OX513A, le moustique OGM qui doit éradiquer l’Aedes Aegypti

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 Le moustique «Aedes aegypti», vecteur de la dengue et du chikungunya, est également responsable de la propagation du virus Zika.
REUTERS/Paulo Whitaker

Pour lutter contre le moustique Aedes Aegypti, qui transmet des fièvres parfois mortelles, l’institut néerlandais de santé publique vient d’autoriser le lâcher de 15 millions de moustiques génétiquement modifiés sur l’île de Saba, aux Antilles néerlandaises.

Pour remplacer les insecticides, peu efficaces et dangereux pour la santé, l’entreprise britannique Oxitec, proche du géant de l’agrochimie Syngenta, a développé un moustique génétiquement modifié. Son nom : OX513A.

L’idée est de changer le patrimoine génétique de moustiques tigres mâles pour qu’ils transmettent à leurs descendants un gène qui les tue avant la reproduction. La modification génétique rend le moustique dépendant d’un antibiotique, la tétracycline, sans lequel il meurt. Les moustiques mâles modifiés, qui ne piquent pas, sont lâchés dans la nature où ils vont s’accoupler avec des femelles sauvages. Les petits, privés de l’antibiotique, ne survivront pas et l’espèce pourrait s’éteindre peu à peu.

Cette technique a déjà été employée, notamment au Brésil. La Malaisie, qui avait donné le feu vert pour un essai en 2010 afin d’endiguer une épidémie de dengue, a finalement renoncé à utiliser une méthode estimée coûteuse et peu efficace.

Pour l’instant, les lâchers de moustiques génétiquement modifiés n’ont pas débouché sur le remplacement de population attendu. Mais si le procédé aboutissait vraiment à l’éradication d’Aedes Aegypti, le risque serait qu’Aedes Albopictus, le moustique tigre, lui aussi vecteur de maladies mortelles, prenne sa place.

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